Richard Matheson R.I.P. (1926 – 2013)

A mai plecat dintre noi un părinte fondator. Richard Matheson, autorul care a influențat decisiv genul horror în a doua jumătate a sec. XX, a pierdut pe 23 iunie, la 87 de ani, o îndelungată luptă cu o boală necruțătoare.

Născut Richard Busrton Matheson în 20 februarie 1926, în Allendale, New Jersey, ca al treilea copil al lui Bertolf Matheson și Fanny Swanson Matheson (născută Svenningsen), amândoi imigranți norvegieni. A crescut fără tată, care și-a abandonat familia. A absolvit Liceul Tehnic Brooklyn în 11953. A fost infanterist în armata Germaniei în al Doilea Război Mondial, apoi a dobândit o diplomă în jurnalism (1949) din partea Universității din Missouri.

Și-a vândut prima povestire, „Born of Man and Woman” către The Magazine of Fantasy and Science Fiction în 1950, urmată de „Third from the Sun” (adaptată ulterior într-un episod din seria Zona Crepusculară) și de altele, în același an. S-a mutat în Santa Monica, statul California, în 1951; în 1952 s-a căsătorit cu Ruth Ann Woodson, cu care a avut patru copii. A lucrat ca factor poștal și la o fabrică de avioane, scriind povestiri și două romane de suspans, Fury on Sunday și Someone Is Bleeding (ambele în 1953), în timpul liber. A publicat Born of Man and Woman (1954), prima din multele sale colecții de povestiri. Al treilea roman al său, I Am Legend (1954, ecranizat cu titlul The Last Man on Earth, 1964; The Omega Man, 1971; și I Am Legend, 2007), i-a adus o largă recunoaștere. Pentru al patrulea roman, The Shrinking Man (1965) a scris și scenariul (condiție asupra căreia a insistat când a vândut drepturile de ecranizare), începând astfel o mult dorită carieră ca scenarist de televiziune și film; varianta cinematografică a fost turnată cu titlul The Incredible Shrinking Man (1954).

A urmat o serie de romane horror devenite de acum celebre: A Stir of Echoes (1958, ecranizat în 1999); Ride the Nightmare (1959); romanul semi-autobiografic despre al Doilea Război Mondial The Beardless Warriors (1960).

Între anii 1959-64 a scris 14 episoade din Zona Crepusculară, alte două fiind adaptări ale povestirilor sale; a colaborat totodată la multe serii TV western și fantastice, printre care Star Trek („The Enemy Within”, 1966), și a scris o seamă de scenarii, cele mai de notorietate fiind adaptări ale poveștilor lui Edgar Allan Poe pentru regizorul Roger Corman, 1960-63.

Povestirea sa „Duel” (1971) a stat la baza primului film realizat de Steven Spielberg, realizat pentru televiziune în același an.

Între ultimele sale romane, multe adaptate cinematografic, se numără Hell House (1971), Bid Time Return (1975), hat Dreams May Come (1978) și, cele mai recent, Other Kingdoms (2011). Trei volume intitulate Collected Stories au apărut între 2003 și 2005.

În 1984, a câștigat World Fantasy Award pentru întreaga activitate, iar în 2010 a fost inclus în Science Fiction Hall of Fame.

Richard Matheson va rămâne în conștiința tuturor drept autorul care, alături de Robert Block și alte câteva nume sonore, au contribuit la apariția horror-ului modern reprezentat de Stephen King, Anne Rice, Richard Laymon, Ellen Datlow etc.

După recenta dispariție a lui James Herbert, literatura horror pierde acum un alt monstru sacru. Fie-i țărâna ușoară!

Acest articol a fost citi până acum de 401 ori.